Beschermende kledij met ingebouwde sensoren waarschuwt brandweerlui voor te grote hitte

Brandweermannen hebben de kledij al met succes getest bij hoge temperaturen. Verwacht wordt dat de opgebouwde kennis ook breder kan worden ingezet, bijvoorbeeld voor gelijkaardige toepassingen in productie-omgevingen.

Imec, de UGent, Brigade de Sapeurs-Pompiers de Paris, Connect Group en Sioen hebben een pak met geïntegreerde sensoren ontwikkeld dat het aantal brandwonden bij brandweerlui drastisch moet verlagen. Brandweermannen hebben de kledij al met succes getest bij hoge temperaturen. Verwacht wordt dat de opgebouwde kennis ook breder kan worden ingezet, bijvoorbeeld voor gelijkaardige toepassingen in productie-omgevingen.

De beschermende kledij bevat geïntegreerde temperatuursensoren en elektronica om brandweerlui te waarschuwen voor te hoge omgevingstemperaturen. Deze geïntegreerde oplossing moet het aantal letsels bij brandweerlui aanzienlijk verminderen.

"Brandweerlui worden tijdens interventies vaak aan extreem hoge temperaturen blootgesteld," verduidelijkt onderzoeksleider Frederick Bossuyt. "Maar door hun hittebestendige kledij kunnen ze moeilijk inschatten wanneer ze gevaar lopen om zich te verbranden. Een pak met ingebouwde temperatuursensoren kan hen daar tijdig voor waarschuwen."

De concrete vraag om betrouwbare en stevige beschermende kledij te ontwerpen kwam van de brandweerbrigade van Parijs. Projectleider Vera De Glas: "Het project onderscheidde zich van eerdere projecten rond intelligente kleding voor brandweerlui, omdat hier de focus lag op één parameter, de temperatuur, die zeer grondig werd bestudeerd. Het resultaat is een betrouwbaar beschermend pak waarin temperatuursensoren, een energiezuinige microprocessor en bijhorende elektronica geïntegreerd zijn. Wanneer de temperatuur te hoog wordt, krijgt de drager een auditief waarschuwingssignaal waardoor hij tijdig de juiste beslissing kan nemen. Het pak voldoet aan de Europese EN469-standaard, en de werking ervan werd door BSPP met succes getest."

Hoge temperatuur-elektronica

Bossuyt: "Op basis van onze expertise konden we de elektronica - geïntegreerd in textiel - zo ontwikkelen dat ze ook accuraat en betrouwbaar kan werken bij hoge temperaturen, schokken en trillingen. De batterij-gestuurde oplossing moest bovendien energiezuinig en kostenefficiënt zijn, en veilig en comfortabel om dragen."

Imec ontwikkelde een erg dun sensorsysteem dat in het textiel geïntegreerd kan worden en via een speciaal ontworpen geleidend lint van Sioen communiceert met het centrale elektronische circuit. Connect Group ontwikkelde de hardware en de software van het systeem met focus op robuustheid, betrouwbaarheid en energiezuinigheid van de elektronica. Een aangepaste coating maakt de elektronica bestand tegen mogelijke contaminatie - bijvoorbeeld het zweet van de brandweerman. Een speciale behuizing beschermt de batterijen tegen de hoge omgevingstemperaturen.

Bron: engineersonline.nl